X
Кошки-Мышки

Кошки - помощники ведьм

Кошек уважали во все времена. Во многих странах мира их почитали как священных животных. До определенного момента так было и в Европе. Однако в Средневековье былое уважение к кошкам сменилось сначала недоверчивостью и подозрительностью, затем страхом и опасением, и, наконец, злостью и ненавистью.

В это время христианская церковь, уже имеющая некоторое влияние, начала бороться с колдовством. Теперь категорически запрещалось поклоняться языческим богам таким, как Фрейя. Кстати говоря, день недели пятница (от англ. Friday) был назван в честь этой богини и стал известен как день, когда собираются ведьмы. Так, кошек, ранее священных животных, стали считать помощниками ведьм. Их боялись и ненавидели. Люди верили, что кошки содействуют ведьмам в совершении злодеяний.

В XV в. Иннокентий VIII приказал искать и сжигать всех, кто почитает и поклоняется кошкам. Теперь колдовство преследовалось везде. Например, в Дании одну девушку признали ведьмой за то, что якобы она родила ребенка с головой, напоминающей кошачью. Естественно, нынешние врачи сочли бы это врожденным недостатком. Однако в то время этот дефект стал явным доказательством того, что его мать совокуплялась с демоном. Кроме того, три сотни детей были обвинены в занятии колдовством лишь из-за того, что у них были кошки. За такое серьезное преступление казнили пятнадцать детей, а других - пороли рядом с церковью каждое воскресенье на протяжении года.

Историки считают, что такими действиями люди наказали самих себя. Преследование этих животных привело к тому, что их популяция уменьшилась на 90%, а количество крыс, напротив, резко возросло. Затем, как известно, Европу настигла страшная болезнь, которую назвали "черная смерть".