X

02История одомашнивания хорьков (фреток)

Декоративный хорек, которого также именуют фреткой (Mustela putorius furo) является потомком или степного (светлого) хорька, или лесного (черного) хорька. Так, название рода, Mustela, служит производным от латинского "mus", что в переводе означает "мышелов". Слово "putorius" происходит от латинского "putor", означающее "зловоние" и указывающее на индивидуальный мускусный запах домашних хорьков (фреток). Примечательно, что "furo" в переводе означает "вор". Поэтому латинское название декоративного хорька можно перевести на русский, как "вонючий воришка, ловящий мышей". Кстати говоря, английское слово "ferret", по-видимому, происходит от латинского "furo" или итальянского "furone", что тоже означает "вор".

История декоративных хорьков начинается около 400 г. до н.э. В этот период греческий сатирик Аристофан написал серию пьес. Именно они являются самыми ранними письменными источниками, где встречается упоминание о неком похожем на куницу зверьке, которого держали в качестве домашнего животного. Согласно одной из версий, фретки охотились на мышей в жилищах египтян еще за пятьсот лет до одомашнивания кошек. 

Любопытно, что уже к XIII в. хорьки попали в Германию. Помимо этого, существует подтвержденная информация, согласно которой Чингисхан в 1221 г. в Афганистане, скорее всего, использовал этих зверьков во время охоты. С XIII в. встречаются картины, на которых изображены сцены ведения охоты на кроликов. Тогда хори помогали доставать добычу из норы. Однако такая охота считалась привилегией, доступной далеко немногим. Так, в Англии декоративных хорьков могли содержать исключительно представители высшего духовенства, а также люди, с годовым доходом не меньше 40 шиллингов. Примечательно, что король Ричард II в 1384 г. издал указ о разрешении одному из своих служащих выходить на охоту с хорьком. Однако уже в 1390 г. король предоставил хорькам, так называемый, выходной. Он запретил их использовать для охоты по воскресным дням.

В начале XX в. интерес к фреткам, как ценным пушным зверькам, значительно увеличивается. Так, в Европе и США появляются фермы, специализирующиеся на разведении хорьков. В 70-х гг. фреток начинают разводить в СССР. Тогда возникает совершенно новая отрасль пушного звероводства - хорьководство. Именно тогда появляется интерес к этим зверькам, как к декоративным. Наибольший интерес хори вызывали в Европе, Северной Америке и Австралии.

На сегодняшний день фретки практически повсюду распространены в качестве домашних питомцев, включая европейские страны, США, а также Южную Африку и Японию. В виде домашних животных фретки появились в нашей стране только в 90-х гг. прошлого столетия. Так, в 2002 г., когда их популяция значительно увеличилась, начали появляться первые клубы любителей этих животных.