X

Каракал (Степная рысь, Пустынная рысь)

История породы

Название породы является интерпретацией турецкого слова "karakulak", в переводе означающее "черные уши". Внешне эта дикая кошка напоминает рысь небольшого размера. Так, длина тела животного составляет 65-82 см, хвост - 25-30 см, высота - 45 см, масса - 16-19 кг. Однако встречаются и более крупные каракалы, длина тела которых - 90-99 см, а масса - 20-25 кг. Шерсть у этих животных короткая и по окрасу варьируется от цвета винных ягод до темно-песочного, низ - светлый. На мордочке животного черные пятнышки, которые отсутствуют на теле. Примечательно, что хвост у этих диких кошек значительно длиннее нежели у других представителей рысей.

Интересно, что эти животные с древности жили рядом с человеком. Так, в странах Азии и Африки вместо собак во время охоты использовали каракалов, приручая их. В восточных странах такой вид охоты был особенно распространен. В некоторых регионах Африки каракалов называют "рыжие коты" за шерсть медного оттенка, в других - "газелевые кошки" за их удивительную ловкость и подвижность. В Индии этих диких кошек называли "маленький гепард" или "гепард для бедных", т.к. по сравнению с гепардами, каракалов содержали люди не богатые. Дикие кошки ловили антилоп, фазанов, павлинов и зайцев. В современные дни такая охота стала редкостью.

Каракалы практически не сопротивлялись приручению. Они проявляли послушание и отличались особой сообразительностью. Возможно, поэтому с некоторых пор их стали содержать в домах не как охотников, а как домашних питомцев.

Ареал распространения и среда обитания

Каракал обитает в Африке, Малой и Средней Азии, на Аравийском полуострове. Вместе с тем, в современные дни стало возможным содержать  каракала в домашних условиях. Эти животные адаптируются в новых условиях подобно собакам. Поэтому котенка каракала лучше приобретать до шести месячного возраста, тогда он сможет быстрее привыкнуть к новым владельцам. Помимо этого, рекомендуется покупать его в питомниках только домашнего типа, избегая заведений вольерного содержания. В таком случае питомец будет более ласков. Также следует позаботиться о том, чтобы каракал с раннего возраста взаимодействовал с людьми.

Эти дикие кошки грациозны, игривы и умны. Каракалы обожают общение и смогут ужиться с другими домашними питомцами, находящимися в доме. Питаются каракалы сырым мясом и рыбой.

Каракал и охота

Каракал предпочитает вести ночной образ жизни и на охоту выходит в темное время суток. Он всегда проявляет особую осторожность и достаточно скрытен. Обладая отличным слухом, каракал способен уверенно ориентироваться в темноте. Однако зимой предпочитает охотиться днем. Дикие кошки обладают молниеносной реакцией и способны за один раз поймать сразу несколько взлетающих птиц. Каракалы настолько активно преследует добычу, что на коротких дистанциях способны догнать даже зайца. Но долго вести преследование животное не сможет. Поймав добычу, кошка, подобно леопарду, затаскивает ее на дерево и там съедает. Каракалы превосходно лазают по деревьям, а также вертикальным поверхностям.

Весной дикие кошки предпочитают отдыхать в зарослях кустарника, а в качестве убежища используют норы лисиц и дикобразов. При этом одну и ту же нору они могут использовать несколько лет.

Враги каракала

На каракалов не ведется охота. Главными их врагами являются пастушьи собаки, которые охраняют отары овец, а также степные волки. Если каракал почувствует опасность, то будет активно защищаться. Поэтому может предоставлять опасность даже для человека.