X

Манул (Дикий степной кот)

История породы

Манул или дикий степной кот по своему внешнему облику напоминает домашнюю кошку. Нужно сказать, что именно внешность манула послужила основанием для гипотезы, что дикий степной кот находится в родстве с персидскими и ангорскими кошками, которые очень похожи на манула округлыми формами и, конечно, пушистой и мягкой шерстью.

Другое название манула - палласов кот - было дано ему в честь Питера Палласа, натуралиста из Германии. Именно он стал первооткрывателем этого вида кошачьих, встретив манула на побережье Каспийского моря еще в XVIII в.

На сегодняшний день насчитывается 3 подвида манулов. Основное их отличие - окрас. Однако разница в цвете шерсти и размерах тела всех трех подвидов манула небольшая.

  • Обычный манул или сибирский обладает серым окрасом, который считается типичным для этого подвида. Кот обитает в Монголии и на западе Китая.
  • Тибетский манул имеет сравнительно темный окрас. Любопытно, что с наступлением холодов шерсть манула меняет оттенок и становится серебристой. Этот подвид можно встретить в Непале и на Тибете, в Индии и Пакистане, а также в Киргизии, Таджикистане и Узбекистане.
  • Среднеазиатский манул рыжеватого или охристого окраса с явно выраженными полосками красноватого оттенка. Встречается в Афганистане, Узбекистане, Иране и на прилегающих территориях.

Нужно отметить, что мех у манулов очень пушистый, шелковистый и густой. Поэтому шкурка степного кота пользуется большим спросом, что способствует браконьерству. Кроме того, иногда манулов отстреливают потому, что их ошибочно принимают за сурков, на которых обычно охотятся. Ко всему прочему, множество диких степных котов попадают в капканы, которые предназначены для зайцев, лисиц и волков.

Ареал распространения и среда обитания

Естественная среда обитания манулов или диких степных котов - полупустыни и степи. Как уже упоминалось, манулы преимущественно водятся в Монголии, Китае и на обширной территории от Азии до Ирана. В основном это зоны с небольшими скалами и кустарниками.

В России манулы обитают в Читинской области, а также в Бурятии, Тыве и на Алтае. Дикие коты предпочитают территории с холодными и не очень снежными зимами. В основном это зоны с континентальным климатом.

Манул и охота

В основном манулы проводят день в пещерах, а также в трещинах скал. Бывает находят норы сурков. На охоту выходят ближе к вечеру, во второй половине дня. Нужно сказать, что дикие степные коты не умеют быстро бегать. Поэтому чтобы поймать свою добычу, они устраивают различные засады. Однако преследовать добычу им все же приходится.

В основном эти коты питаются мышами и крысами. Если появится случай, то степной кот с удовольствием полакомится птицами или рептилиями, а также земноводными и насекомыми.

Во время охоты степной кот действует очень тихо и аккуратно. Он медленно и незаметно подкрадывается к своей добычи. Атаку ведет с расстояния около одного метра.

В ночное время суток манулы наиболее активны. Напротив, днем степной кот чаще всего прячется в кустарниках.

Враги манула

Если манул встречает врага, то поднимает шерсть, чтобы казаться больше. Так он пугает недоброжелателя. Манул скрывается от врагов в норах и ущельях, забирается на скалы и высокие деревья.

В основном эти коты устраивают свое логово в расщелинах скал, под большими камнями. Но могут обустроиться и старых норах лисиц, сурков и барсуков.