X

Пустынная кошка (Барханная или Песчаная кошка)

История породы

Пустынная дикая кошка получила латинское название "Felis margarita" от фамилии Маrgueritte - французского генерала. В 1858 г. он возглавлял экспедицию в Алжир. Путешествующий вместе с ними натуралист обнаружил песчаного кота и впоследствии назвал его в честь генерала.

Любопытно, что ученые открыли этот вид дважды. Так, в 1858 г. сначала обнаружили североафриканскую разновидность этого вида. Позднее, в 1926 году, С.И. Огнев описал барханную кошку, обитающую в пустыне туранской низменности - Кызылкум и на равнинах с песчаными барханами - Каракумы. Окрас этой кошки заметно отличался от ранее уже известной африканской. Причиной разного окраса является разница в погодных условиях Средней Азии и Африки. Зимы в Средней Азии очень холодные, поэтому у барханной кошки в этот период появляется густая и длинная шерсть, которая спасает животное от непогоды. Естественно, серый цвет шерсти отличается от летнего желтоватого.

Нужно сказать, что пустынная кошка становится совершенно незаметной. Песчано-желтый цвет ее шерсти с серым налетом сливается с окружающим фоном.

Примечательно, что пустынная или барханная кошка сравнительно меньше других диких кошек. Так, длина тела составляет всего 65-90 см, причем 40% занимает хвост, высота в холке - 24-30 см.

Ареал распространения и среда обитания

Пустынный кот преимущественно населяет безводные территории с песочными дюнами. Однако этот вид кошек можно встретить и в скалистой местности, смежной к пустыням. Животные очень приспособлены к жизни в пустыне, где температура достигает 58 градусов тепла летом. При этом дневная температура песка в Сахаре может подняться до 124 градусов. Как известно, эта температура выше точки кипения воды. Однако подушки лап этих кошек защищены от обжигающего песка. Удлиненная густая шерсть образует что-то вроде спасительных подошв.

Этот вид животных обитает в пустынных районах Северной Африки, Южного Марокко, Аравии, а также в Азии.

Пустынная кошка и охота

Пустынная кошка в основном охотится на тушканчиков, птиц и мелких млекопитающих. Кроме того, с удовольствием поедает саранчу, а также не ядовитых змей.

Охотится дикая кошка преимущественно ночью. Именно в это время она особенно активна. Ведь температура воздуха снижается, кошка чувствует себя более комфортно. За ночь животное обычно проходит около 5 км. Они двигаются перебежками и очень быстро. При этом пригибают тело к самой земле, словно стелясь. Однако их странный способ передвижения не мешает животным развивать весьма высокую скорость- 40 км/ч. Удивительно чуткий слух помогает дикой кошке услышать приближение добычи. Животное улавливает даже самые незначительные и трудноуловимые писки.

Враги пустынной кошки

Основными врагами дикой пустынной кошки являются крупные хищные птицы, волки и ядовитые змеи. Кроме того, барханных кошек отлавливают для продажи.